فطريات “نملة الزومبي” مصابة بطفيليات خاصة بها

معا للقضاء على التشيع

قم بالتسجيل في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار الاكتشافات الرائعة والتقدم العلمي والمزيد.



سي إن إن

حول العالم ، فطر طفيلي يحول النمل إلى “زومبي”.

يشبه الفطر شيئًا من فيلم رعب: الكائن الحي يختطف جسم وعقل مضيفه من النمل ، ويسيطر عليه عقله للتخلي عن عشه وتسلق شجرة قريبة.

هناك ، تشد النملة المصابة فكها حول ورقة ، متدلية فوق أرضية الغابة ، وتموت في غضون أيام بينما يقوم الفطر بهضمها. ينفجر الفطر في جسم مضيفه ، ثم يرسل وابلًا من الأبواغ لإصابة الجيل التالي من فريسة النمل.

المصنفة علميًا في جنس Ophiocordyceps ، أكثر من عشرين نوعًا من فطر النمل الزومبي تنتشر في العالم ، بما في ذلك فلوريدا والبرازيل واليابان ؛ يشتبه العلماء في أن كل نوع من عشرات أنواع النمل المصابة له سلالة Ophiocordyceps الخاصة به.

حتى الآن ، اكتشف العلماء الآلية الجزيئية للتفاعل الطفيلي بين الفطريات والنمل التي تشكل أساس التلاعب السلوكي ، وفقًا لدراسة أجريت عام 2020. كيف بالضبط تعمل هذه الطفيليات بشكل منهجي ، ومع ذلك ، فهي غير مفهومة بشكل جيد.

كشف العلماء الآن أن الفطر الذي يهاجم النمل مصاب بطفيليات فطرية خاصة به ، مما قد يساعد في إبقاء النمل تحت السيطرة ، وفقًا لدراسة جديدة.

يقوم الدكتور جواو أراوجو ، مساعد أمين علم الفطريات في حديقة نيويورك النباتية ، برحلات عبر الغابات الاستوائية بحثًا عن النمل الزومبي لأكثر من عقد من الزمان. على مر السنين ، ظل يلاحظ شيئًا غريبًا: فطر أبيض غامض ينمو فوق فطر نملة الزومبي.

لاحظ علماء آخرون الفطر الغامض لعقود من الزمن ، لكن أراوجو وزملاؤه قرروا أن يصبحوا أول علماء ينقبون بشكل منهجي في هذه المسألة ، بالتركيز على سلالة من النمل الزومبي من فلوريدا. وصف الباحثون التركيب الفيزيائي للفطر الذي ينمو فوق فطر النمل الزومبي وقاموا بتسلسل الحمض النووي في دراسة نُشرت في 9 نوفمبر في مجلة Persoonia.

من خلال القيام بذلك ، اكتشف الفريق جنسين جديدين من الفطريات لم يكن معروفًا للعلم من قبل.

اكتشف الدكتور جواو أراوجو من حديقة نيويورك النباتية وفريقه جنسين جديدين من الفطريات.

قال أراوجو ، المؤلف الرئيسي للدراسة: “لقد أدركنا أن هناك سلالتين مختلفتين من الفطريات ، سلالات جديدة من الفطريات ، تصيب نوعًا واحدًا من فطر النمل الزومبي في فلوريدا”.

ينتمي كل نوع من الفطريات المكتشفة حديثًا إلى جنسه الخاص. أحد الفطريات الجديدة ، Niveomyces cornatus ، مسؤول عن الطلاء الأبيض الضبابي على فطر نملة الزومبي – أحد مكونات اسمها (“niveo”) يأتي من اللاتينية التي تعني “ثلجي”. من الصعب اكتشاف الفطر الجديد الثاني ، Torrubiellomyces zombiae: النقط السوداء الصغيرة “تبدو مثل البراغيث” ، وفقًا لأراوجو.

الفطريات التي تهاجم فطر النمل الزومبي لا تؤدي بدورها إلى قتل مضيفها ، لكنها تتغذى على أنسجتها ويبدو أنها تسبب الضرر لها. قال أراوجو: “في كل مرة نرى هذه الأجناس الجديدة التي وصفناها تنمو على الفطر ، يبدو أن الفطر قد تعرض للضرب ، واستهلكه حقًا هذا الفطر الآخر”.

“في بعض الحالات ، يُخصي Ophiocordyceps (الفطر الذي يصنع الزومبي) أولاً ، لذلك لا يمكنه إطلاق النار على الجراثيم بعد الآن ، ثم ينمو ثم يستهلك الفطر بأكمله.” نظرًا لأن Niveomyces و Torrubiellomyces جديدان جدًا في العلوم ، فليس من الواضح بعد مدى تأثيرهما على مجموعات فطريات النمل الزومبي بشكل عام.

تسبب إحدى الفطريات الجديدة ، Niveomyces cornatus ، الطلاء الأبيض على فطر النمل الزومبي.

هذه الأجناس الجديدة هي أول طفيليات توصف رسميًا بأنها تصيب فطر نملة الزومبي ، لكن الباحثين يشكون في احتمال وجود آخرين. “أعتقد أنه أكثر شيوعًا مما نعتقد. وقالت كبيرة مؤلفة الدراسة الدكتورة كاريسا دي بيكر ، الأستاذة المساعدة في جامعة أوتريخت بهولندا ، إن التطفل هو نوع من أنماط الحياة المربحة للغاية. “قد يكون أسلوب الحياة الأكثر انتشارًا على هذا الكوكب.”

ما هو أكثر من ذلك ، كما قالت ، الطفيليات بشكل عام والفطريات الطفيلية على وجه الخصوص لم تدرس بشكل جيد. قال دي بيكر: “حقيقة أننا اضطررنا لاستدعاء جنسين جديدين تخبرك بمدى ضآلة ما نعرفه عن هذا الجزء من شجرة الحياة الفطرية”.

قالت الدكتورة كارولين إيليا ، زميلة ما بعد الدكتوراه في علم الأحياء العضوية والتطورية في جامعة هارفارد ، إنه من خلال تعميق فهمنا لفطر نملة الزومبي ، يمكن أن يكون للبحث الجديد تطبيقات تتجاوز دراسة الفطريات. لم تشارك في الدراسة.

“لقد أصبح Ophiocordyceps أساسًا بمرور الوقت التطوري عالم أعصاب خبير. إنها تعرف بالضبط الأزرار التي يجب أن تضغط عليها وكيف تجعل النملة تفعل ما تريد. “من خلال دراسة كيفية اكتشاف كيفية حل هذه المشكلة ، يمكننا الحصول على نظرة ثاقبة لهدفنا العام المتمثل في محاولة فهم كيفية عمل العقول أو إنتاجها للسلوك.”

.

معا للقضاء على التشيع

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق