الثلوج العميقة الغامضة تغطي القمر الجليدي إنسيلادوس ، ولكن كيف وصل إلى هناك؟ : ScienceAlert

معا للقضاء على التشيع

قد تكون أرض العجائب الشتوية التي تدور حول كوكب زحل ، إنسيلادوس ، في خضم فترة جفاف نسبيًا ، وفقًا لمقاييس جديدة حول سمك الانجرافات الثلجية بواسطة فريق من الباحثين من جميع أنحاء الولايات المتحدة.

تشير الحسابات المستندة إلى أحجام سلسلة من المنخفضات تسمى سلاسل الحفر التكتونية إلى أن رواسب جزيئات الجليد المتساقطة من السخانات القطبية يمكن أن يصل عمقها إلى 700 متر (حوالي 2300 قدم) في بعض الأماكن ، وهو أمر لا يمكن أن تفسره الانفجارات الحالية.

قد تعني النتائج أن القمر المتجمد كان لديه لحظات أكثر نشاطًا في الماضي ، وفقًا لدراسة جديدة قادها المؤلف الأول وعالمة الفيزياء البحثية إميلي مارتن من المتحف الوطني للطيران والفضاء.

على الرغم من أن قطر إنسيلادوس لا يزيد عن 500 كيلومتر (ما يزيد قليلاً عن 300 ميل) ، إلا أنه جوهرة متلألئة في تاج زحل المتجمد. ليس فقط القمر مغطاة بقشرة جليدية عاكسة للغاية ، فهي تؤوي محيطًا سائلًا وعميقًا من المياه المالحة التي تتسول فقط لاستكشافها بحثًا عن علامات الحياة.

بفضل شد الحبل المنتظم بين زحل والقمر الأبعد ديون ، يتم تدليك قشرة إنسيلادوس المتجمدة بانتظام بواسطة قوى المد والجزر ، إلى النقطة التي تتشكل فيها الشقوق في المناطق الرقيقة من القشرة بواسطة القمرالقطب الجنوبي.

يدفع الماء السائل المضغوط طريقه إلى هذه الشقوق ، حيث يتمدد ويتبخر ، وينفجر في عاصفة ثلجية تفوق سرعة الصوت من الجسيمات المجمدة المفاجئة في الفراغ القريب.

يسقط جزء من رذاذ المحيط المتجمد هذا في مدار حول زحل ، مما يساهم في حلقاته المجيدة. تتعثر الجسيمات الأثقل مرة أخرى على القمرسطحه يتراكم في انجرافات لما يصنفه علماء الكواكب على أنه شكل من أشكال الثرى.

في عام 2017 ، نشر باحثون أمريكيون صورًا عالية الدقة من مهمة كاسيني توضح بالتفصيل ما قالوا إنها تكوينات جيولوجية تسمى سلاسل الحفر التي تنتشر على سطح إنسيلادوس.

على أجسام الكواكب الأخرى ، بما في ذلك الأرض ، يمكن أن تتشكل هذه الهياكل الشبيهة بالفوهة عندما تغرق مادة السطح فجأة في فراغ ، مثل أنابيب الحمم البركانية أو أنظمة الكهوف الكارستية.

صور سلسلة الحفرة بالأبيض والأسود على الأرض والمريخ والأقمار والكويكبات الأخرى
مورفولوجيا سلاسل الحفرة عبر النظام الشمسي. (مارتن وآخرون ، إيكاروس، 2017)

استبعد علماء الكواكب مصدر التأثيرات ومجموعة من الأنشطة الجيولوجية الأخرى ، وخلصوا إلى أن الحفر الدائرية والإهليلجية – بعضها يصل عرضه إلى كيلومتر واحد – تشكلت في شكل كسور في القشرة تحت الانجرافات السائبة للثرى.

بشكل ملائم ، يمكن لعرض وعمق الحفر أن يخبروا الباحثين شيئًا عن خصائص وتشكيل الثرى الذي ينهار فيها ، بما في ذلك تقريب سمكه.

تم تطبيق الصيغ على الحفر في إنسيلادوس ، وكشفت عن سماكة ثلجية متوسطها حوالي 250 مترًا ، مع بعض الأعماق التي تصل إلى حوالي 700 متر.

مع الأخذ في الاعتبار المعدل الذي يمكن أن توفر به أعمدة مياه المحيط الجليدية كمية مناسبة من الثلج ، فإن إحدى الطرق التي تمكن إنسيلادوس من إلقاء ثلوج كافية في المليارات من السنين الماضية القمرسيكون الوجود المحتمل إذا كانت الانجرافات زغبية ومسامية قدر الإمكان.

على الرغم من أنه ليس واردًا تمامًا ، فمن المرجح أن الثلج يحتوي على مزيج من الكثافات والمسامية ، مما دفع الباحثين إلى اقتراح أن معدل تساقط الثلوج كان في بعض الأحيان أكبر بكثير في الماضي.

وهذا يعني أن السخانات ربما كانت تتصاعد بشكل إيجابي في وقت ما ، أو أن هناك أعمدة إضافية تنفث بخار الماء المتجمد في تاريخ إنسيلادوس. إن لم يكن كلاهما.

معرفة مدى سماكة ورغوة ملف القمرإن غبار الثلج في مواقع حرجة سيكون أمرًا حيويًا لهبوط المسابير على سطحه في المستقبل.

في غضون ذلك ، فإن فهم كيفية تطور النشاط البركاني على القمر إنسيلادوس بشكل أفضل يعطينا رؤى جديدة حول أحد أروع أجسام النظام الشمسي.

تم نشر هذا البحث في إيكاروس.

معا للقضاء على التشيع

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق