اكتشاف أحافير سلحفاة بحرية بحجم السيارة من عصر الديناصورات في إسبانيا

معا للقضاء على التشيع

بقلم ويل دنهام

(رويترز) – كان يبحر في البحار شبه الاستوائية التي جرفت سواحل الأرخبيل الذي كان يشكل أوروبا قبل 83 مليون سنة واحدة من أكبر السلاحف المسجلة ، وهو زاحف بحجم سيارة صغيرة – على وجه الدقة ميني كوبر – شجاع. مياه خطرة.

وصف باحثون يوم الخميس بقايا تم اكتشافها في شمال شرق إسبانيا لسلحفاة تدعى Leviathanochelys aenigmatica يبلغ طولها حوالي 12 قدمًا (3.7 مترًا) ووزنها أقل قليلاً من طنين وعاشت خلال العصر الطباشيري – الفصل الأخير في عصر الديناصورات. إنها أكبر سلحفاة معروفة في أوروبا.

لقد قزمت أكبر سلحفاة اليوم – ذات الظهر الجلدي ، والتي يمكن أن يصل طولها إلى 7 أقدام (2 متر) وتشتهر بهجرات الماراثون البحرية. يكاد Leviathanochelys يضاهي أكبر سلحفاة مسجلة – Archelon ، التي عاشت منذ ما يقرب من 70 مليون سنة وبلغ طولها حوالي 15 قدمًا (4.6 متر).

قال عالم الحفريات والمؤلف المشارك في الدراسة ألبرت سيليس من معهد كاتالا دي باليونتولوجيا (ICP) ، وهو مركز أبحاث تابع لـ Universitat Autònoma de Barcelona: “كان Leviathanochelys طويلًا مثل Mini Cooper بينما كان Archelon بنفس حجم Toyota Corolla”.

كان من الجيد أن تكون بحجم سيارة ، مع الأخذ في الاعتبار حركة المرور الخطرة في بحر تيثيس القديم الذي سبح فيه Leviathanochelys. كانت الزواحف البحرية الضخمة ذات الفكوك القوية التي تسمى موساسورس أكبر الحيوانات المفترسة – بعضها يتجاوز طوله 50 قدمًا (15 مترًا). تكمن أيضًا أسماك القرش والشفنين المختلفة وكذلك الزواحف البحرية التي تأكل الأسماك طويلة العنق والتي تسمى بليزيوصورات.

قال أوسكار كاستيلو ، وهو طالب في جامعة برنامج درجة الماجستير في علم الحفريات في Universitat Autònoma de Barcelona والمؤلف الرئيسي للدراسة المنشورة في مجلة Scientific Reports.

“خلال العصر الطباشيري ، كان هناك ميل في السلاحف البحرية لزيادة حجم أجسامها. قد يمثل Leviathanochelys و Archelon ذروة هذه العملية. وقد افترض أن سبب هذه الزيادة في حجم الجسم هو ضغوط مفترسة ، ولكن قد يكون هناك ضغوط أخرى عوامل “، أضاف كاستيلو.

السلاحف الكبيرة الأخرى من ماضي الأرض تشمل Protostega و Stupendemys ، كلاهما يصل طولهما إلى حوالي 13 قدمًا (4 أمتار). كانت Protostega عبارة عن سلحفاة بحرية من العصر الطباشيري عاشت منذ حوالي 85 مليون سنة ، ومثل ابن عمها اللاحق Archelon ، سكنت البحر الداخلي الكبير الذي قسم أمريكا الشمالية في ذلك الوقت إلى قسمين. جابت Stupendemys بحيرات وأنهار شمال أمريكا الجنوبية منذ حوالي 7-13 مليون سنة خلال العصر الميوسيني.

اكتشف العلماء بقايا Leviathanochelys بالقرب من قرية Coll de Nargó في مقاطعة Alt Urgell بكاتالونيا بعد أن اكتشف متنزه في جبال البرانس الجنوبية حفريات بارزة من الأرض. حتى الآن ، عثروا على أجزاء من الجزء الخلفي من درعها ، أو صدفتها ، ومعظم حزام الحوض ، ولكن لم يعثروا على جمجمة أو ذيل أو أطراف.

أشارت الحفريات إلى أنها تمتلك درعًا أملسًا مشابهًا للسلاحف الجلدية الظهر ، حيث يبلغ طول الصدفة نفسها حوالي 7.7 قدمًا (2.35 مترًا) وعرضها 7.2 قدمًا (2.2 مترًا). يبدو أن Leviathanochelys مبنيًا للمحيطات المفتوحة ، ونادرًا ما يعود إلى الأرض – على سبيل المثال لوضع البيض.

يختلف وجود اثنين من الانتفاخات العظمية على الجانب الأمامي من الحوض عن أي سلحفاة بحرية أخرى معروفة ، مما يشير إلى أن Leviathanochelys يمثل سلالة تم اكتشافها حديثًا. إنه يوضح أن العملقة في السلاحف البحرية تطورت بشكل مستقل في سلالات منفصلة من العصر الطباشيري في أمريكا الشمالية وأوروبا.

Leviathanochelys aenigmatica تعني “سلحفاة leviathan الغامضة” نظرًا لحجمها الكبير والشكل الغريب لحوضها الذي يشك الباحثون في أنه مرتبط بجهازها التنفسي.

قال سيليس: “تظهر بعض حيوانات السطح (التي تعيش في المحيطات المفتوحة) تعديلاً في نظامها التنفسي لزيادة قدرتها على التنفس في أعماق كبيرة”.

(من إعداد ويل دنهام في واشنطن ، تحرير روزالبا أوبراين)

معا للقضاء على التشيع

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق